Changements physiologiques lors de la vieillesse du chart

 

La vieillesse du chat ne doit pas être considérée comme une maladie mais plutôt comme une  étape de la vie au même titre que l’enfance ou la puberté et qui s’accompagne de changements physiologiques spécifiques.

Il y a en fait peu de recherches précises sur la physiologie du chat âgé, aussi l’information que nous vous présentons ci-dessous est principalement extrapolée de données sur le  vieillissement d’autres espèces et de l’homme. Il est important de distinguer les changements strictement dus au phénomène du vieillissement du chat, des symptômes de pathologies qui sont fréquentes chez l’animal âgé.

Les changements physiologiques dus à l’âge affectent toutes les fonctions, certains se traduisent par une augmentation du risque d’apparition de pathologies.

Organes Fonctions Changements Physiologiques Risques Pathologiques
Général Diminution du métabolisme et de l’activitéDiminution des capacités de thermo-régulation Obésité
Peau Perte d’élasticitéLa peau devient terne Dermatite
Sens Perte d’acuité visuellePerte d’odorâtPerte d’audition
Perte du goût
Appareil musculo-squelettique Fonte musculaireDéminéralisation osseuse
Perte de cartilage
Dégénérescence articulaire
ArthriteArthrose
Bouche Concrétions dentaires Gingivites

 

Organes Fonctions Changements Physiologiques Risques Pathologiques
Tractus urinaire Diminution de la fonction rénale Insuffisance rénale chronique
Cardiovasculaire Diminution du débit cardiaque Cardiomyopathie
Pulmonaire Perte d’élasticité des poumons Maladie respiratoire chronique
Système endocrinien Altération de la structure de la thyroïde et de la fonction thyroïdienne Hyperthyroïdisme
Système immunitaire « Inflamm-aging » effets cumulatifs des challenges antigéniques de toute une vie et production de médiateurs pro-inflammatoiresImmuno- sénescence : perte d’immunocompétence Inflammations chroniquesRisques d’infections et de tumeurs
Système nerveux Perte de neurones, les cellules nerveuses
Diminution de la production de neurotransmetteurs
Alzheimer(dégénérescence cognitive)

La vieillesse du chat s’accompagne d’une altération progressive des régulations fines entre les différents systèmes du corps. La difficulté pour le propriétaire et le vétérinaire est de faire la différence entre le processus physiologique normal de la vieillesse et une pathologie spécifique.

La non utilisation de la litière, un changement drastique d’appétit ou de soif, des altérations du sommeil peuvent être des signes de conditions médicales spécifiques.

 

Xavier

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