Comprendre et prendre soin de son vieux chat

 

L’ âge des chats

Comparaison des âges des chats et de l’homme

Contrairement à une vieille croyance, l’ âge des chats n’est pas équivalent à 7 fois l’ âge des humains.

Le chat atteint la puberté puis l’état de jeune adulte entre 18 et 24 mois, Ceci est à comparer avec 21 ans chez l’homme. La première année du chat correspond à 16 ans chez nous, puis la seconde année à 6 ans. Ensuite, vous pouvez ajouter 4 ans supplémentaires pour chaque année de vie de votre chat pour obtenir son âge équivalent chez l’homme.
Vous pouvez utiliser le schéma ci-dessous pour calculer l’âge de votre chat en équivalence avec l’homme:

Un chat d’intérieur vit généralement entre 12 et 18 ans mais encore beaucoup atteignent plus de 20 ans d’âge (l’équivalent de 94 ans chez l’homme) et quelques uns dépassent même les 30 ans.

A partir de quel âge, peut-on considérer un chat vieux ?

Il n’est pas aisé de définir avec précision quand un chat devient vieux. Plusieurs facteurs sont à prendre en compte comme la taille, la génétique individuelle, la nutrition ou le style de vie. L’âge réel d’un animal peut   ne pas refléter son âge physiologique.  Ainsi un animal de huit ans souffrant d’insuffisance rénale ou de malnutrition pourra avoir un âge physiologique plus élevé qu’un chat de 11 ans en bonne santé.

Cependant il est généralement admis qu’un chat commence sa vieillesse à vers 7 ou 8 ans. L’Association Américaine des Vétérinaires Praticiens Félins (AAFP) définit 3 étapes dans la vieillesse chez le chat :

  • Maturité de 7 à 10 ans
  • Séniorité de 11 à 14 ans
  • Gériatrie plus de 15 ans

Il y a plus de 40% des chats qui ont plus de 7 ans d’âge et 10% plus de 12 ans. Il y a ainsi 2,25 fois plus de vieux chats que de chatons. L’amélioration des soins apportés aux vieux chats permet de leur apporter une qualité de vie mais également à leur propriétaire.